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Ganglios linfáticos (o nódulos)


Los ganglios linfáticos (o nódulos linfáticos) son órganos del sistema inmunitario con forma de pequeñas bolas circulares, ampliamente distribuidos por todo el cuerpo y unidos mediante los vasos linfáticos. Los ganglios linfáticos son guarniciones de células B, T y otras células del sistema inmunitario. Los ganglios linfáticos se encuentran en todo el cuerpo, y actúan como filtros o trampas para detectar partículas extrañas. Contienen células blancas de la sangre que utilizan oxígeno en el proceso. Son importantes en el funcionamiento adecuado del sistema inmunológico.

Los ganglios linfáticos también tienen importancia clínica. Se inflaman o se alargan en diversas afecciones, que pueden ir desde trastornos triviales, como una infección en la garganta, hasta enfermedades con riesgo vital como el cáncer. En este último caso, el estado de los ganglios linfáticos es tan importante que se utiliza para comprobar la etapa en la que se encuentra el cáncer, determinándose así el tratamiento a emplear y el pronóstico de la enfermedad.

El estado de los ganglios linfáticos también se puede determinar por biopsia siempre que estén inflamados. Algunas enfermedades afectan a los ganglios linfáticos con una consistencia y ubicación características.

Un ganglio linfático es una colección organizada de tejido linfoide, a través de la cual pasa la linfa en su camino de vuelta hacia la sangre. Los ganglios linfáticos se encuentran a intervalos a lo largo del sistema linfático. Varios vasos linfáticos aferentes traen la linfa, que se filtra a través de la substancia del ganglio linfático, y es drenada por un vaso linfático eferente.

La substancia de un ganglio linfático está formada por folículos linfoides en la parte externa, que se llama "corteza" y contiene los folículos linfoides, y una parte interna llamada "médula" que está rodeada por la corteza por todas partes excepto por una porción conocida como "hilio". El hilio presenta una depresión en la superficie de los ganglios linfáticos, lo que le da forma de frijol al ganglio. El vaso linfático eferente surge directamente de esta zona. Las arterias y las venas que suministran sangre a los ganglios linfáticos entran y salen por el hilio.

Los folículos linfáticos son un conjunto denso de linfocitos, cuyo número, tamaño y configuración cambian de conformidad con el estado funcional de los ganglios linfáticos. Por ejemplo, los folículos se amplían de manera significativa al encontrar un antígeno extraño. La selección de células B se produce en el centro germinal de los ganglios linfáticos.

Los ganglios linfáticos son particularmente numerosos en el mediastino, en el pecho, el cuello, la pelvis,la axila, la región inguinal (ingle), y en asociación con los vasos sanguíneos de los intestinos.