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Estructura de los ganglios linfáticos


El ganglio linfático está rodeado por una cápsula fibrosa, que se extiende formando trabéculas. La sustancia del ganglio linfático se divide en una corteza exterior y una médula interior. La médula se pone en contacto directo con la superficie a través del hilio.

Las fibras reticulares delgadas, la elastina y las fibras reticulares forman dentro del nodo una malla de soporte llamada "red reticular", donde las células blancas de la sangre, en especial los linfocitos, son estrechamente empaquetadas como folículos en la corteza. En otras partes solo hay glóbulos blancos ocasionales. La red reticular no solo sirve como apoyo estructural, sino que también proporciona una superficie de adherencia para las células dendríticas, los macrófagos y los linfocitos. Esto permite el intercambio de material con la sangre a través de las vénulas endoteliales superiores, y proporciona los factores de crecimiento y regulación necesarios para la activación y maduración de las células inmunes.

La composición y número de folículos puede cambiar, especialmente cuando son activados por un antígeno, y cuando se desarrollan en un centro germinal.

Un seno linfático es un canal dentro del ganglio linfático, revestido por células endoteliales, junto con las células reticulares fibroblásticas, y permite la fluidez de la linfa a través de ellos. Así, el seno subcapsular es un seno inmediatamente profundo a la cápsula, y su endotelio es contiguo con el del vaso linfático aferente. También es contiguo con senos similares que flanquean las trabéculas y dentro de la corteza (senos corticales). Los senos corticales, y los que flanquean las trabéculas, drenan en los senos medulares, desde donde la linfa fluye hacia el vaso linfático eferente.

Los múltiples vasos linfáticos aferentes, que se ramifican y forman una extensa red dentro de la cápsula, llevan la linfa hacia el ganglio linfático. Esta linfa entra en el seno subcapsular. El revestimiento más interno de los vasos linfáticos aferentes es contiguo con las células que recubren los senos linfáticos. La linfa se filtra lentamente a través de la substancia del ganglio linfático y, finalmente, llega a la médula. En su trayecto se encuentra con los linfocitos y puede dar lugar a su activación como parte de la respuesta inmune adaptativa.

La parte cóncava del ganglio linfático se llama hilio. El vaso eferente se une al hilio mediante un retículo relativamente denso, y lleva la linfa fuera de los ganglios linfáticos.


Corteza

En la corteza, el seno subcapsular drena a los senos corticales. La corteza exterior se compone principalmente de linfocitos B dispuestos como folículos, los cuales pueden desarrollar un centro germinal cuando son estimulados por un antígeno. La corteza más profunda consiste principalmente de células T. Hay una zona, conocida como zona subcortical, donde las células T (que son principalmente de color rojo) interactúan con las células dendríticas, y donde la red reticular es densa.

Médula

Hay dos estructuras en la médula:

  • Los cordones medulares son cordones de tejido linfático, e incluyen las células del plasma y las células B.
  • Los senos medulares (o sinusoides) son espacios, similares a vasos, que separan los cordones medulares. La linfa fluye hacia los senos medulares desde los senos corticales, y entra en los vasos linfáticos eferentes. Los senos medulares contienen histiocitos (macrófagos inmóviles) y células reticulares.

FORMA Y TAMAÑO

Los ganglios linfáticos humanos tienen forma de frijol, y varían en tamaño desde unos pocos milímetros a unos 1-2 cm en su estado normal. Pueden agrandarse debido a un tumor o una infección. Los linfocitos, también conocidos como glóbulos blancos de la sangre, se encuentran dentro de las estructuras en forma de panal de los ganglios linfáticos. Los ganglios linfáticos se agrandan (adenopatía) cuando el cuerpo está infectado, principalmente porque hay una elevada tasa en el tráfico de linfocitos desde la sangre hacia dentro del nódulo, superior al porcentaje de salida desde el nódulo. En segundo lugar, también se agrandan como consecuencia de la activación y proliferación de células B y T específicas del antígeno (expansión clonal). En algunos casos, los ganglios linfáticos pueden agrandarse a causa de una infección previa, y sentirlos agrandados durante un tiempo aunque se esté sano.